希帕尔科斯的新希望

 作者:蔺恳     |      日期:2017-08-22 03:24:11
NIGEL HENBEST欧洲的天文学家现在希望获得他们最初计划从Hipparcos卫星计划的大部分观测资料,尽管这颗卫星 - 旨在以前所未有的细节绘制天空 - 由于助推器而被遗弃在错误的轨道上上个月推出时失败了科学家表示,即使在目前的轨道上,Hipparcos也可能能够测量恒星位置,大约是原计划精度的一半这仍然远远超过地面望远镜所能达到的任何目标 8月,一艘阿丽亚娜火箭完全按照计划将Hipparcos发射到一个高度椭圆形的轨道上,该轨道从地球表面上方约200公里延伸至约35 900公里卫星上的一枚小火箭应该在最高点发射,将Hipparcos推进一个24小时的圆形轨道从这里开始,它将不断向位于西德奥登瓦尔德地面站的天文学家发送数据但是这枚火箭失败了,尽管有几次尝试点燃它(本周,8月19日)欧洲航天局现在放弃了发射火箭的企图,并计划在目前的高椭圆轨道上操作Hipparcos第一个问题是,在其轨道的最低点,Hipparcos正在进入地球大气的顶端这些气体的摩擦会使卫星变得如此之低,以至于它会在几个月内燃烧起来幸运的是,Hipparcos携带小型推进器,由32公斤肼提供燃料在最初的任务中,控制器会使用这些推进器将卫星推到正确的位置,并改变其方向和旋转速度事实上,他们能够将轨道的最低点提升到500公里,确保Hipparcos将在轨道上停留数年,远离大气层 Hipparcos目前每10小时37分钟绕地球运行一次西德的天线旨在与卫星保持连续接触,只能在三分之一的时间内与天线进行通信欧洲航天局现在在澳大利亚珀斯附近分配了另一个天线来跟踪Hipparcos,因此近三分之二的时间内该航天器与地球通信该机构目前正在与法国谈判,在法属圭亚那的库鲁使用其天线将覆盖率提高到81%它还考虑使用第四个移动天线填补空白椭圆轨道对航天器本身的主要影响是将其拖入地球的“辐射带”这些带中的带电粒子在卫星的电子光探测器中产生电流,因此难以将信号与微弱的恒星区分开来研究Hipparcos的团队一直在测量这种“暗电流”,并发现它不如预期的严重最好的预测表明,Hipparcos只有在地球上空超过10 000公里的情况下才能观测到恒星,但现在看起来它可以在海拔8000公里的高度上运行英国皇家格林威治天文台团队成员Margaret Penston表示,“具有讽刺意味的是,Hipparcos正在向我们提供有关辐射带的新数据”然而,主要的问题是辐射带中的颗粒会损坏Hipparcos依赖电力的太阳能电池板任务控制员首先想到太阳能电池板可能只持续几个月但最新的测量表明,这些面板可能会持续长达18个月虽然这比最初计划的任务的30个月短,但它将允许天文学家完成任务中最重要的目标之一这是为了测量距离它们的“视差”到恒星的距离 - 由地球围绕太阳的年轨道引起的明显位置的微小变化天文学家需要观察恒星的位置至少一年才能准确地测量视差,并将这种明显的运动与恒星在天空中的实际但缓慢的运动分开即使是悲观的假设,Hipparcos将持续到2月,当卫星的轨道将其带入地球的阴影时,控制器必须放弃几个月的测量,它应该能够测量预期的120%的位置 000颗恒星的精度远高于地球在九个月内,它可以测量90%的恒星在任何一种情况下都不能直接测量视差,尽管天文学家可以通过将来自Hipparcos的测量结果与来自地球的观测值结合起来间接地得出一些视差但如果太阳能电池板持续18个月,事情会好得多然后,Hipparcos将能够揭示距离800光年远的恒星的距离,相比之下,