人类语音基因给小鼠一个男中音吱吱声

 作者:公仪幢     |      日期:2017-11-17 03:14:09
通过Ewen Callaway,老鼠不能说话,但转基因啮齿动物可以阐明语言的演变德国研究人员组建了一个小鼠,其人类基因与言语问题有关,并被认为在语言的演变中发挥作用小鼠有自己的基因形式,称为FOXP2,但它们和所有其他动物缺乏仅在人类和我们的进化表兄弟尼安德特人中发现的关键变化一些研究人员推测,这些差异可能有助于解释为什么人类是唯一能够与复杂语言交流的动物,而不是简单的咕噜声,吠声或歌曲 “小鼠模型是我们真正必须找到FOXP2的人类版本与黑猩猩版本不同的唯一机会,”莱比锡马克斯普朗克进化人类学研究所的分子生物学家Wolfgang Enard说研究当研究人员在一个有严重语言障碍病史的英国家庭中发现该基因的突变拷贝时,FOXP2就能成为一种可以转换许多其他基因的蛋白质有突变的家庭成员在说和理解语言方面有困难为了掌握基因的功能,Enard的团队培育了制造人类特定版本的老鼠这是一个很长的镜头 Enard说,这种变化可能非常小,以至于转基因小鼠的效果与正常的啮齿动物完全相同或者,Foxp2的人类版本可能根本不起作用,有效地敲除了基因;没有任何Foxp2的小鼠在出生后几周死亡 “当我开始这个项目时,我想如果我发现任何东西,我将会是一个非常幸福的人,”Enard承认道他的研究小组比较了转基因小鼠和正常老鼠的数百种特征,并发现它们之间存在一些差异 - 许多是啮齿动物的大脑和行为例如,与来自正常小鼠的神经元相比,具有人FOXP2的小鼠产生通过重复电刺激更容易平静的神经元只有FOXP2的一个工作副本,模仿人类遗传语言缺陷,小鼠产生相反的神经元这个过程称为长期抑郁症,涉及学习身体动作 “这是一个出现语音缺陷的过程,可能在人类版本中有所改进,”Enard说 Enard的研究小组发现,使用人类FOXP2的小鼠也会比正常小鼠带出更深的超声波呼叫然而,他不确定这与人类言语有什么直接关系:“老鼠的声音最多与婴儿的哭声相似,”他说(另见浪漫的啮齿动物给予秘密小夜曲)此外,Enard认为他的团队的实验是解开FOXP2在人类言语和进化中的复杂角色的第一步 “我们永远无法用鼠标完全重建人类进化,”他说约瑟夫·布克斯鲍姆称这项新研究“令人着迷”,但他的掌声一直持续到研究结果被复制 “他们提出了一些有趣的问题,我认为值得进一步研究,但我不愿意在此时推测人类的进化,”他说伦敦大学学院的神经科学家Faraneh Vargha-Khadem认为,FOXP2可能参与控制包括语音在内的发声运动中涉及的大脑回路 “问题是如何将一个想法转化为话语这非常困难,我认为我们并没有接近理解,“她说期刊参考:Cell(DOI:10.1016 / j.cell.2009.03.041)更多关于这些主题的信息: